美巡赛这么容易,真的好吗?

美巡赛这么容易,真的好吗?

2015年7月的一天,当澳洲教练格兰特·菲尔德谈起21岁的弟子卡梅隆·史密斯时,曾这样说:“只要他愿意付出和投入,迟早一天会打进世界前十。”

当时间来到2022年第一周,28岁的卡梅隆·史密斯真的做到了!依靠北京时间周一上午赢得美巡新年揭幕战哨兵冠军赛,这位澳洲新生代球星的世界排名由第21位升至第10位,人生第一次跻身世界前十高手行列!

而更重要的意义,是他打破了美巡赛最为醒目的一个历史纪录。

史密斯夺冠同时缔造美巡新的历史

65-64-64-65,史密斯四轮总成绩258杆,低于标准杆34杆——大幅超越了厄尼·埃尔斯保持十九年之久的72洞赛事最低负杆纪录(-31),将美巡赛低杆丰碑提升到了惊人的新高度。

拥有一张娃娃脸的史密斯,似乎就是为了打破纪录而生。2020年那场秋天上演的美国大师赛,他在奥古斯塔竟然4轮全部打出了六字头, 成为了这场殿堂级大满贯成就这一壮举的历史唯一一人!

但来到了哨兵冠军赛,史密斯并非唯一的历史创造者:与他同组竞争冠军的西班牙一哥琼·拉姆,以及澳大利亚同胞马特·琼斯,分别交出了-33和-32的总成绩,同样将埃尔斯当年的纪录甩在身后。

要知道,从1960年到2021年,近六十一年举办的2000多场美巡赛中,总共才只有3名球员,将总成绩跨入到-30的门槛——然而2022年的第一场比赛,就已经有3个人做到了这一点 (见上表) !

这还不仅仅是这一天,美巡赛唯一被打破的纪录。

获得季军的马特·琼斯,是后两轮表现最狂野的球员,周末两天,这位41岁老将分别飚出了62杆和61杆——总成绩是逆天的-23——在美巡赛历史上,还从来没有人能连续两轮累积如此之低的成绩!琼斯由此超越了2009年鲍勃·霍普精英赛后两轮的史蒂夫·史翠克 (-21) ,成为美巡赛新的“36洞之王”!

名不见经传的琼斯36洞竟然打出-23

还有我们的世界第一拉姆,虽然遗憾以1杆之差屈居亚军,未能为手中的卡拉威新球杆取得开门红,他却同样跻身一项美巡赛历史丰碑之中——哨兵冠军赛四轮,西班牙人总共抓下了32只小鸟,从而追平了马克·卡卡维奇亚和保罗·格乌在2001年创造的美巡72洞赛事“小鸟王”纪录!32只小鸟……这是什么概念?意味着拉姆平均每2.25洞就能打出一记birdie!这还不算第三轮,他在15号洞射下的一只老鹰。

除了美巡纪录,本周刷爆的其他个人丰碑以及赛事纪录,更是数不胜数:比如科林·森川在决赛轮打出1鹰9鸟0柏忌的62杆,追平了个人美巡赛生涯的单轮最低成绩。再比如哨兵冠军赛的最低杆纪录,居然在这一周被三度打破——贾斯汀·托马斯 (第三轮)、琼·拉姆 (第三轮)、马特·琼斯 (决赛轮) 先后飚出了赛史新低的61杆,几乎将卡拉鲁亚度假村普莱泰逊球场 (Plantation Course at Kapalua) 的难度视作无物……

为什么这一场美巡赛如此简单?在刷出61杆球场纪录后,贾斯汀·托马斯曾作出过如下解释:

“球迷们肯定想了解成绩这么低的原因。有些人可能会说:‘看,他们开球那么远,这就是为什么杆数会那么低。’事实并非如此,杆数低,主要是因为球场太软了,如果你给我们这么柔软的场地条件,这么宽的球道,这么短的距离,我们可什么都不忌讳。”

卡拉鲁亚度假村普莱泰逊球场全长7596码,标准杆却是73杆,而且只有3个三杆洞。这里的确以球道宽广、果岭巨大而闻名。事实上,尽管赛事历史上曾经多次因为太平洋的海风劲吹而停赛中断,但一旦夏威夷毛伊岛风平浪静,这里就成为了美巡赛最容易打的球场之一——2021年,哨兵冠军赛的全场平均杆为70.444杆,低于标准杆2.556杆,位列美巡赛难度倒数第二。而在今年的第三轮比赛中,全场平均杆竟然降到了67.711,相当于-5.289杆!

打出-33竟没能夺冠,拉姆有点搞不懂

“这场比赛的唯一难度,就是风。”拉姆如是说,“每年这里的夺冠杆数大概都在-20到26杆之间。但今年没有了风,想都不用想会发生什么。特别是果岭又软,大家轻松都能打出非常低的杆数。”

不过当一位位美巡冠军级球员,都纷纷抽出挖起杆,上演起了类似于“最近旗杆奖”的猎鸟游戏,一场美巡赛原本想象中的激烈PK,多少让一些资深高粉儿看起来有些味如嚼蜡。就连我们的小鸟体育粉丝群中,也有人抱怨起了哨兵冠军赛相当乏味:

美巡赛变的太简单了,究竟好不好?

这恐怕是个仁者见仁智者见智的话题。其实,像2022年开幕战这般疯狂低杆数,并非毫无征兆——大家或许还依稀记得,去年联邦杯季后赛倒数第二场BMW锦标赛,帕特里克·坎特利和布赖森·德尚博同样上演了一场“抓鸟大赛”——最终,两人都飚出了-27的四轮总成绩,加洞赛落败的德尚博,还郁闷成为了美巡历史上“最低杆数的亚军” (当然,如今要让位给拉姆和琼斯了) ……

那可是美巡重头戏的季后赛哦,杆数,却同样低到离谱。

去年BMW锦标赛,坎特利和德尚博同交出-27

当时曾有美国媒体分析,互飚低杆,或许正是组织者以及赞助商——希望美巡赛呈现出来的样子。毕竟,要吸引更多的普罗大众收看高尔夫,创造更多的高尔夫“增量人口”,与其他体育项目竞争周末的电视观众——是让世界上最好的球星们去竞相射下小鸟和老鹰?还是同样这群人为了每一洞保帕而苦苦挣扎?

“我认为联邦杯季后赛与大满贯是不一样的。”罗里·麦克罗伊当时说,“美巡赛正在试图把自己打造成一个娱乐产品,当然这听起来可能有点糟糕,但我还是觉得,美巡赛与大满贯的立足点是不同的。大满贯的球场设置肯定更难,那应该是我们全年最艰巨的考验。但美巡赛,显然是另一个事物。”

一个又一个小鸟球,各种角度的推杆进洞,这些如果都化作了源源不断的“娱乐性”,那些61、62、-32、-33的逆字低杆,也就看上去“顺理成章”——更何况,2022年哨兵冠军赛,恰好是美巡赛新的为期9年、价值70亿美元 (约合446亿元人民币) 美国国内电视转播合同开始生效的第一站比赛,也正是从这周开始,颇受美国体育迷欢迎的ESPN+客户端,第一次为旗下订阅用户提供美巡赛的视频直播——高尔夫拥抱更多受众的历史性机遇,箭在弦上!

直播版权费是美巡赛最大的收入来源

结合这个时间点,再依照小麦的观点,我们或许不难理解,既然美巡赛需要娱乐至上,需要精彩球,需要爆点——那么,史密斯+拉姆+琼斯争相刷爆历史低杆,似乎是天造地设的完美“开门红”。

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